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Febbre: con quali sintomi si presenta e come si cura

La febbre è l’innalzamento della temperatura corporea in risposta ad un’infezione o ad altri agenti esterni o interni all’organismo. Il grado di calore del corpo, normalmente e in soggetti sani, oscilla tra i 36,4 e i 37,2 gradi centigradi per gli adulti, ma può variare nel corso della giornata. Solitamente, infatti, la temperatura tende a salire di sera, ma sono numerosi i fattori che scatenano questo fenomeno.

Perché arriva la febbre?

La temperatura può aumentare per diversi motivi. L’origine del problema potrebbe essere di tipo virale (il corpo si difende ‘surriscaldandosi’ per uccidere i batteri col calore), ma ci sono altre componenti per cui potrebbe insorgere la febbre:

• Assunzione di farmaci

• Ciclo mestruale

• Abiti particolarmente pesanti

• Temperatura e ambiente umido

• Esposizione a una forte emozione

• Attività fisica

• Mangiare

La febbre può presentarsi se si manifestano i seguenti sintomi:

• Dolori muscolari

• Perdita di appetito

• Sudorazione

• Brividi

• Mal di testa

• Stanchezza

• Disidratazione

• Debolezza

Nel caso in cui il calore corporeo raggiunga cifre elevate, possono comparire anche allucinazioni, irritabilità, convulsioni e confusione. Se si avverte uno di questi sintomi, bisogna misurare la temperatura e lo si può fare per via orale, rettale o ascellare. Solitamente quest’ultimo metodo è quello più utilizzato e basta servirsi di un termometro. Può definirsi febbre quando la temperatura oscilla tra i 37° e i 37.5° e oltre negli adulti, mentre per i bambini va dai 37.2° in poi (temperatura ascellare).

Come curare la febbre e quando è opportuno chiamare il medico?

Se la temperatura non raggiunge valori elevati, è raccomandabile evitare medicinali cercando, invece, di riposare e mantenersi idratati. Al contrario, se la febbre sale molto e i sintomi peggiorano (vomito, malessere, disidratazione e riposo disturbato), è consigliabile chiamare il medico e ricorrere ai farmaci da lui indicati. Nella maggior parte dei casi si fa uso di paracetamolo, ibuprofene e acido acetisalinico per abbassare la temperatura, mentre per debellare virus o infezioni è possibile che il dottore prescriva degli antibiotici. I medicinali non devono mai essere associati tra loro o somministrati a meno che non sia il medico a stabilirlo, discorso che vale per adulti e bambini.